Atos Dispensacionalmente Considerados - CAPÍTULO XXXIV – Atos 19:1-22 (5)

Acts dispensationally considered

 

AS SUAS PERSEGUIÇÕES E SOFRIMENTOS

     O apóstolo suportou muitos fardos pesados em Éfeso.

     Escrevendo aos Coríntios sobre o assunto, ele diz que havia “muitos adversários” (1 Cor. 16:9). É duvidoso que as “bestas” contra as quais ele “[combateu] ... em Éfeso” (1 Coríntios 15:32) tivessem sido animais selvagens autênticos, pois a sua fraseologia nesta passagem dá-nos uma ideia da ferocidade da oposição que ele encontrou.

 

     Em Éfeso havia uma grande arena ou anfiteatro onde eram realizadas as corridas a pé e as lutas de boxe e luta. No final de tais entretenimentos, muitas vezes enviavam homens para a arena para lutar contra feras selvagens. Estes eram chamados de “últimas vítimas”. Às vezes estes eram treinados, homens armados, mas muito frequentemente condenavam criminosos, completamente desarmados. Esses “espetáculos” de encerramento eram considerados o clímax do entretenimento do dia para as multidões sedentas de sangue que se haviam reunido.

     Quase certamente aludindo a isso, o apóstolo escreveu aos Coríntios:

     “Porque tenho para mim que Deus a nós, apóstolos, nos pôs por últimos, como condenados à morte; pois somos feitos espetáculo ao mundo, aos anjos e aos homens” (1 Coríntios 4:9).

     Um aspeto dos seus sofrimentos não mencionado em Atos 19, mas que poderíamos suspeitar, também é mencionado na sua despedida aos anciãos Efésios: a cruel e implacável oposição dos Judeus incrédulos. Ao despedir-se dos seus amigos, ele recorda as muitas lágrimas e provações “que pelas ciladas dos Judeus [lhe] sobrevieram” (Atos 20:19). Aqueles de quem ele tinha sido forçado a separar-se na sinagoga, e talvez outros de outras cidades onde ele havia ministrado, não o deixariam em paz, mas, repetidas vezes, procuravam oportunidade para o matar. A sua vida estava em perigo constantemente. Quando ele foi chamar ouvintes interessados, ele estava sempre consciente de que perigo e morte poderiam estar por perto. Era perigoso estar sempre sozinho. Essa pressão constante afetavam-no e muitas vezes faziam-no explodir em lágrimas.

     Depois, também havia “o cuidado de todas as igrejas” (2 Coríntios 11:28). Além das novas assembleias na Ásia (1 Coríntios 16:19), que requeriam cada vez mais atenção, havia outras igrejas, mais distantes, que ele havia fundado, e das quais ele recebia notícias.

     Parece que foi antes ou durante a sua estadia em Éfeso que ele ouviu notícias tão perturbadoras sobre as igrejas da Galácia que ele escreveu-lhes logo com as suas próprias mãos, alertando-os para os perigos do curso que estavam a tomar. Também havia notícias de outras igrejas que causavam preocupação, e sem dúvida que, enquanto ele trabalhava fazendo tendas, esses grupos de crentes estavam continuamente na sua mente.

     Como Corinto ficava do outro lado do Mar Egeu, em frente a Éfeso, e havia um intercâmbio constante entre as duas cidades, Paulo, sem dúvida, manteve-se mais bem informado sobre a igreja em Corinto do que sobre qualquer outra da Ásia. De facto, tão perturbadores eram os relatos de Corinto que o apóstolo foi obrigado a fazer-lhes uma breve visita durante esse período. Com que rapidez os relatos sobre as suas divisões partidárias, batalhas judiciais, reuniões desordenadas, etc., começaram a chegar, não sabemos, mas é evidente que ele já tinha começado a saber sobre imoralidade grosseira praticada entre eles - imoralidade que teria sido considerada uma vergonha mesmo entre os pagãos.[1]

     Esta segunda visita a Corinto não está realmente registada, mas há claras evidências internas de que isso aconteceu. Por um lado, a segunda visita registada a Corinto (Atos 20:1-3) é duas vezes chamada de sua “terceira” visita (2 Cor. 12:14; 13:1), de modo que deve ter havido uma visita entre as duas que estão registadas. O apóstolo descreve esta visita como uma visita em que ele tinha chegado a eles “em tristeza” (2 Coríntios 2:1) e uma que lhe causou uma grande humilhação pessoal (2 Cor. 12:21). Por isso ele escreve em 2 Coríntios. 13:2 “Se outra vez for, não lhes perdoarei”.

     Além da visita não registada de Paulo a Corinto, há também outra carta que, embora não incluída na Sagrada Escritura, ele evidentemente escreveu-lhes mais ou menos nesse tempo. Esta é “a[2] carta” aludida em 1 Cor. 5:9. Evidentemente, após a sua breve visita a eles, ele recebera relatos mais perturbadores sobre a sua conduta moral, de modo que se tornou necessário enviar-lhes uma epístola em que, por autoridade apostólica, ele os proibia de manter qualquer comunhão com fornicadores. Evidentemente, essa injunção foi mal entendida (talvez até mesmo propositadamente por alguns), de modo a que eles depois lhe escrevessem uma epístola à qual 1 Coríntios (na verdade, sua segunda carta a eles) era em parte a resposta (Veja 1 Cor. 7:1). Nesta carta, ele explica ainda que a sua carta anterior havia se referido à continuidade da comunhão com crentes professos que praticavam fornicação (1 Cor. 5:9-11).

     Toda esta ansiedade e tristeza de coração o apóstolo teve que suportar enquanto se esforçava fisicamente para se sustentar a si mesmo e aos seus cooperadores e ao mesmo tempo exercer um extenso ministério público e privado. Sim, isso e mais, pois enquanto ainda em Éfeso ele escreveu a estes crentes carnais:

     “Nós somos loucos por amor de Cristo, e vós, sábios em Cristo; nós, fracos, e vós, fortes; vós, ilustres, e nós, vis.[3]

     “Até esta presente hora, sofremos fome e sede, e estamos nus[4], e recebemos bofetadas, e não temos pousada certa,

     “E nos afadigamos, trabalhando com nossas próprias mãos; somos injuriados e bendizemos; somos perseguidos e sofremos;

     “Somos blasfemados e rogamos; até ao presente, temos chegado a ser como o lixo deste mundo e como a escória de todos” (1 Cor. 4.10-13).

 ___________________________________

[1] O número envolvido deve ter sido grande e um número considerável deles deve ter persistido no seu pecado, pois em 2 Cor. 12:21 os impenitentes ainda são chamados de "muitos".

[2] O original contém o artigo definido.

[3] Este é um exemplo de sarcasmo mordaz, ácido, tão típico nesta epístola.

[4] Isto não significa ficar sem roupa, mas sem roupa suficiente.

 

 

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