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Servindo entusiasticamente,
com amor e temor,

para em tudo te enriquecer em Cristo, em toda a Palavra, em todo o conhecimento (1 Coríntios 1:5).

Testemunhos

Pedro Cândido

Breve testemunho acerca de como se converteu a Cristo e de como tem sido a sua vida ao Seu lado.

José Jacinto Carvalho

Conversão significa mudar de vida e a minha vida mudou mesmo.

Jorge da Silva

Como a graça de Deus o conduziu à salvação em Cristo. Ouve o seu testemunho até ao fim.

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25-07-2021 - Cientista Cristão evangeliza colegas na NASA

Johnny Berry (meio) conversa com a astronauta norte-americana Peggy A. Whitson (esquerda) e o coronel Jack D. Fischer. (Foto: AG News)

Johnny Berry (ao centro) conversa com a astronauta norte-americana Peggy A. Whitson (à esquerda) e o coronel Jack D. Fischer. (Foto: AG News)

 

     Quando Johnny Berry se formou na Universidade Southeastern, EUA, nunca imaginou o que o aguardava para o futuro. Ele passou a trabalhar com experiências científicas na NASA, tornando-se numa influência cristã entre os seus colegas.

     “Só estou aqui porque foi para onde Deus me conduziu”, diz Johnny, 37 anos, em entrevista à AG News. “Eu faço e vejo coisas que nunca pensei que seria capaz de fazer e ver”.

     Johnny trabalha no Centro de Voos Espaciais da NASA em Huntsville, no Alabama, onde todas as experiências científicas são realizadas. O seu trabalho como especialista em Integração de Operações de Payload é coordenar o que acontece no Sistema de Produção Vegetal, onde os astronautas cultivam pequenas folhas para alimentação.

     “Ajuda a reduzir muito o peso e é saudável para os astronautas, porque a maioria das coisas nas suas dietas são MREs (refeições prontas a comer)”, explica Johnny. “Conseguir vegetais frescos é muito importante para eles.”

     Johnny desejava ingressar no chamado serviço a Deus em tempo integral, quando entrou para a Universidade Southeastern, instituição cristã, mas no meio do caminho entendeu que a sua chamada era diferente. “Achei que Deus havia me chamado para o chamado ministério em tempo integral, e eu estava empenhado nisso”, lembra.

 

Guiado pelo Espírito de Deus

     O relacionamento de Johnny com Deus reflete no que ele faz. Certa vez, ele escreveu procedimentos detalhados durante 32 horas de trabalho para um membro da tripulação. A tarefa de manutenção, que envolvia a troca de peças, apresentava uma baixa probabilidade de dar certo, mas, “Deus sussurrou ao meu espírito: ‘Isso vai funcionar’”, conta.

     Na verdade, funcionou além das expectativas e a equipe da NASA iniciou o projeto de troca das peças da estação. Além do bom desempenho no trabalho, Johnny depara-se com muitas oportunidades para mostrar o amor de Deus.

     “A minha fé é parte integrante do que faço todos os dias”, diz Johnny. “Tudo o que faço e tenho é porque é aqui que Deus quer a minha influência. Posso ter ótimas conversas com algumas pessoas sobre Deus e ouvir os seus pensamentos e ideias. Eu falo-lhes sobre a minha experiência, sobre o que Deus fez por mim.”

     Daniel Chaplik, um dos pastores na sua igreja — uma de suas maiores influências durante a adolescência —, é testemunha da sua dedicação a Deus e ao trabalho.

     “Observá-lo crescer e desenvolver-se, transformando-se no homem em que se tornou, é muito gratificante. Johnny estava faminto por conhecimento e auto aperfeiçoamento e desejava fazer a diferença na sua vida. Ainda vejo essas qualidades nele atualmente”, afirma.

 

- in AG News

Mais detalhes sobre a vida de Johnny Berry:

     Johnny Berry, 2008, ensinou matemática e ciências no ensino secundário por cinco anos e meio depois de se formar na universidade Southeastern. Ele nunca poderia ter imaginado que o passo seguinte na sua carreira seria a posição de controlador de vôo da NASA para a Estação Espacial Internacional (ISS).

     Com uma história crescente de quatro anos na NASA, Johnny trabalhou desde oficial de mudança de linha do tempo no ramo de planeamento e análise, onde criava programações diárias para os astronautas, até à sua posição atual de operações como controlador de operações especialista .

     “O trabalho que faço agora é muito diferente de tudo que pensei que faria”, disse Johnny.

     Instalado no Marshall Space Flight Center em Huntsville, Alabama, Johnny é um dos 6.000 trabalhadores empregados naquele que é um dos maiores centros de campo da NASA. Com um orçamento de aproximadamente US $ 2,8 bilhões, foi a base de algumas das missões mais significativas da história, como as missões lunares Apollo nas décadas de 1960 e 1970.

     Johnny trabalha com cientistas e desenvolvedores de carga útil, ajudando-os a preparar experiências para a estação espacial. Isso inclui determinar o hardware adequado e os recursos necessários, treinar equiaes e estar presente para solucionar problemas quando a experiência está em andamento.

     “Há momentos em que a tripulação precisa de ser treinada sobre como operar uma carga útil, então eu normalmente ajudo com a carga que estou a trabalhar no momento”, disse Johnny. “Conforme entramos em execução e a equipe está realmente conduzindo a experiência, estou presente para trabalhar com eles e ajudar a ajustar os detalhes.”

     Visto que a ISS funciona fora do fuso horário de Greenwich (GMT), que está seis horas à frente da costa leste, o horário de Johnny nunca é o típico das nove às cinco. É uma operação ininterrupta, dependendo da missão que lhe é atribuída.

     “Com o controlo de voo, estamos 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano”, disse Johnny. “Todas as pessoas que trabalham em posições de controlo de voo desistiram de fazer isso.”

     Embora ele tenha começado num cronograma rotativo como oficial de mudança de linha do tempo, a nova função de Johnny exige que ele esteja na consola enquanto a sua experiência está a ser executada na estação espacial. Quando esse não é o caso, ele trabalha no desenvolvimento de produtos no seu gabinete para a carga útil seguinte.

“O que eu faço todos os dias é muito diferente, mas no geral, é realmente trabalhar com pessoas. Southeastern ensinou-me a falar com as pessoas, como ser acessível e como mostrar a graça de Deus às pessoas ”, disse Johnny. “Mostrar essa graça aos que me rodeiam tem sido maravilhoso por causa da quantidade de portas e conversas que Deus pode abrir.”

 

Memórias de SEU

     Embora Johnny se tenha formado na Southeastern com bacharelado em biologia e pré-medicina, ele teve um início difícil na sua carreira universitária.

     “Não comecei muito bem. Depois do meu primeiro semestre, fui suspenso academicamente e removido da universidade ”, disse Johnny.

     Depois de fazer um apelo para voltar pelo resto do ano, Johnny trabalhou com uma equipa de orientadores académicos ao longo dos seus três anos e meio restantes que o ajudaram a se reorientar e se destacar nos seus estudos.

     Algumas das suas memórias favoritas no campus vêm de seu tempo a trabalhar para o departamento de instalações. Ele foi o primeiro trabalhador de manutenção de segundo turno contratado pela Southeastern.

     “Lembro-me de um incidente específico em que acidentalmente desliguei a eletricidade de Bolin Hall e todas as salas de aula e gabinetes perderam energia no meio do dia escolar”, lembra Johnny. “Os alunos vieram agradecer-me por cancelar as suas aulas.”

     Após a formatura, Johnny começou a lecionar para alunos do ensino secundário em Huntsville, Alabama, e ali permaneceu por três anos antes de se mudar para Charlotte, Carolina do Norte, onde ensinou física avançada, ciências terrestres e ambientais.

     “Ensinar era uma espécie de progressão natural de onde eu queria ir e para onde me via ir. Achei que era onde passaria o resto da minha vida ”, disse Johnny. “Eu realmente gostei de estar perto dos alunos e falar sobre as suas vidas, e muito dessa paixão veio de mentores que falaram sobre a minha vida durante o meu tempo na Southeastern.”

 

Oportunidades Inesperadas
     Durante seu tempo em Charlotte, Johnny notou uma publicação no LinkedIn de ua velha amigo da universidade que recentemente se tinha transferido do Johnson Space Center em Houston, Texas, para o Marshall Space Flight Center em Huntsville. Ela estava em busca de recomendações confiáveis ​​para ligações profissionais, e Johnny  aconselhou-a, pois conhecia bem a área.

     “Como observação lateral, eu meio que brinquei que se houvesse alguma posição aberta na NASA para me avisar. Ela respondeu que havia um emprego disponível para o qual ela achava que eu seria ótimo e disse-me para enviar o meu currículo. Achei que fosse uma piada ”, disse Johnny.

     Três semanas depois, a amiga de Johnny entrou em contacto com ele novamente pedindo o seu currículo. Nesse ponto, ele percebeu que ela estava a falar a sério, então ele  enviou-o e garantiu uma entrevista dois meses e meio depois.

     “Foi a pior entrevista da minha vida”, disse Johnny. “Acabou se tornando uma piada corrente com o supervisor que me contratou.”

     Johnny realmente pensou que havia perdido a oportunidade, pois só após dois meses e meio  ele recebeu uma resposta da NASA com a notícia de que havia conseguido o emprego.

     “Eu conheci uma dúzia de astronautas, estive nas suas instalações de treinamento e viajei para Houston várias vezes para fazer treinamento dentro das maquetes da estação espacial. Este trabalho abriu muita oportunidades loucas que nunca pensei que existissem ”, disse Johnny. “Estou definitivamente orgulhoso de onde vim e para onde fui.”

     Atualmente, Johnny está a trabalhar com uma carga útil de laboratório de propulsão a jato, onde os cientistas reduzem os átomos a quase zeros absolutos, o ponto onde todo o movimento para. O objetivo é estudar os átomos em temperaturas extremamente frias.

 

Estudando o Espaço e Além
     É bem sabido que a área de especialização da NASA é a exploração espacial, mas muitas pessoas não percebem que a NASA está envolvida em vários outros projetos e estudos relativos a questões mundiais, como doenças e distúrbios, água potável e alimentos.

     “No momento, eles estão a realizar cerca de 450 experiências diferentes na estação ao mesmo tempo”, disse Johnny.

     A microgravidade do ambiente da estação espacial permite que os cientistas façam coisas que eles não poderiam fazer na Terra. Por exemplo, o fogo queima e os cristais se formam de maneira diferente, e os líquidos não fluem a menos que sejam pressurizados.

     Felizmente para Johnny, os cientistas e desenvolvedores de carga útil são capazes de conduzir operações na estação espacial a partir do solo por meio do uso da robótica. “Eu nunca iria para o espaço. Eu nem sequer voo bem, então pensar num foguete é cem vezes pior ”, disse Johnny.

     Não apenas existem estudos sobre coisas como mudanças climáticas e meteorologia, mas também pesquisas sobre fatores humanos. Isso pode variar de esforços para descobrir uma forma de tratamento ou terapia para interromper a progressão da doença de Alzheimer e Parkinson até ao crescimento de células cardíacas sintéticas para pacientes que precisam de células-tronco cardíacas para regenerar o seu tecido cardíaco.

     “Estamos a cultivar alface e flores na estação espacial. Criamos sistemas de recuperação de água ”, disse Johnny. “Não se trata de acumular novas tecnologias. Esses são avanços enormes que a NASA deseja usar em países subdesenvolvidos.”

 

Fé Persistente
     Johnny gosta muito que o seu trabalho lhe permita explorar e fazer descobertas, mas ele também reconhece que pode haver alguns desafios em trabalhar num ambiente tão secular.

     “Eu trabalho para uma agência que está sempre a tentar responder às perguntas sobre como tudo começou. Eu não deixo isso mudar a minha fé. Em vez de ficar abalado com os resultados das suas experiências ou com o que eles dizem que podem provar, eu olho para a ciência e ela apenas reafirma que Deus sabia tudo o que estava a fazer desde a estaca zero ”, disse Johnny.

     Em vez de deixar que os desafios o desencorajem, Johnny usa o ambiente ao seu redor como uma força para testemunhar aos que estão ao seu redor.

     “Agora eu não sou perfeito, mas eles podem dizer que eu não sou o mesmo que todas as outras pessoas que entram aqui? Isso é o que mais importa para mim ”, disse Johnny. “A sua fé será testada e as pessoas o empurrarão para tentar e ver onde está o seu limite. Permaneça fundamentado no que sabe.”

     Para Johnny, uma das chaves para permanecer enraizado na sua fé é roder-se de uma forte comunidade de outros Cristãos. Com isso, ele percebeu uma base bíblica nas crenças das pessoas em Huntsville.

     Nas ocasiões em que Johnny não está no gabinete, ele gosta muito de passar tempo ao ar livre. Ele pode ser encontrado a participar em qualquer atividade, desde caminhadas, canoagem ou até mesmo rafting. No entanto, nos dias em que precisa de uma pausa para o cérebro, ele opta por assistir a programas de TV como “This Is Us” ou “Mars” no Netflix.

 

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