Eu gosto das assembleias (igrejas locais), ou o testemunho de William MacDonald

William MacDonald

     Desculpe-me, mas acontece que eu gosto das assembleias ( igrejas locais).

     Parece ser quase contra-prudente dizer algo assim.

     A "moda" é criticá-las, apontando as suas falhas e erros. Há muitos críticos que pontificam o que está errado nelas. Talvez esteja na hora de alguém se levantar e dizer o que há de bom nelas. Gostaria de ser esta pessoa. Pemita-me contar porque gosto delas.

     Gosto de me lembrar semanalmente do Senhor, no partir do pão. Durante 50 anos tenho procurado lembrar-me do Senhor todos os Domingos, à Sua mesa, e isto nunca perdeu para mim o fascínio. Há algo de especial numa reunião onde o nosso amado Senhor é a única atracção e o centro da adoração. Não é de admirar que quando certas pessoas deixam uma assembleia para um tipo diferente de comunhão, geralmente dizem: "sinto muita falta da reunião de adoração." Lamento que elas a tenham deixado.

     A assembleia torna-se preciosa para mim porque vejo Efésios 4:12 praticado como em nenhum outro lugar. Os dons foram dados com vista ao aperfeiçoamento dos santos para o desempenho do seu serviço. Tenho visto homens iletrados amadurecerem ao ponto de pregar o Evangelho com poder convincente. Tenho visto homens simples ministrando aos corações do povo de Deus e não apenas aos seus intelectos. Vejo mulheres devotas realizarem-se não apenas criando filhos e filhas para Deus, mas também ensinando outras mulheres e crianças, cooperando assim com os seus maridos, apoiando o seu ministério, ajudando o trabalho missionário no país e no exterior, visitando doentes e aflitos, e dando hospitalidade tanto a santos como a estranhos. Tenho visto jovens serem encorajados a exercer os seus dons de um modo que nunca poderia haver noutro ambiente. Muitos proeminentes líderes evangélicos demonstram admiração por Ef 4:12, e alguns até louvam as assembleias pela maneira como o praticam.

      Uma das glórias das assembleias é a sua recusa absoluta em dividir a irmandade em clero e leigos. A reunião ao redor da pessoa de Cristo, em vez de ao redor de um pregador carismático é divino, tanto no princípio como na prática. O Novo Testamento ensina que deve haver pluralidade de anciãos e nunca um ministério por um homem só. Mas as assembleias que pregam e praticam esta maneira serão sempre como aves raras na comunidade cristã. Há como que uma certa reprovação em pertencer a uma assembleia, e os que se reúnem nelas devem estar preparados para suportar tal opróbrio.

      Gosto do facto de cada igreja ser autónoma, responsável somente perante o Senhor. Não há sede na terra, nem hierarquia ordenada pelos homens, nem organização entre a Cabeça e o Corpo. Isto impede que o liberalismo, doutrinas falsas ou ditaduras tomem conta das igrejas locais.

      A programação financeira das assembleias é louvável. É singular que, na maior parte delas, exista uma única oferta semanal. Esta oferta, recolhida sem fanfarras ou apelos, é suficiente para suprir as despesas locais e também ajudar obras cristãs em toda a parte. Tradicionalmente, obreiros de tempo integral dependem somente do Senhor para suprir as suas necessidades, sem ter que publicá-las. O mundo não pode dizer das igrejas locais o que diz da cristandade em geral: "A igreja só quer o meu dinheiro".

      Aprecio o facto das igrejas locais estarem prontas a exercer disciplina justa quando necessário, mesmo que assim o fazendo limite as oportunidades de se tornarem igrejas enormes. Estão contentes em julgar as suas comunidades, não pelo tamanho, mas pela santidade dos seus membros.

      O ministério de literatura das assembleias tem sido saliente. Talvez tenha sido esta a sua maior contribuição no cenário evangélico. Os escritos de Darby, Kelly, Mackintosh, Vine e muitos outros exerceram profunda e benéfica influência por todo o mundo. Há alguns anos o bibliotecário de uma universidade cristã tentou compilar a bibliografia dos escritores dos chamados "irmãos". Logo percebeu que não lhe seria possível terminar o projecto.

      Eu gosto das assembleias.

      Devemos mencionar o movimento missionário associado às assembleias, um movimento que excede a proporção do número de igrejas locais que o sustentam.

      Outras pessoas têm outras razões para gostar das assembleias, algumas até um tanto estranhas. Por exemplo, uma irmã que recentemente entrou em comunhão, após anos de "pular de igreja em igreja", disse de sua satisfação em estar numa igreja com liderança masculina. Isto é estranho nesta época de libertação feminina!

      Provavelmente poucos grupos fazem tanta auto-crítica como as igrejas locais. Francamente, sinto que isto é feito em demasia e que acaba por levar pessoas sensíveis a uma desnecessária resignação. E assim muitos se desviam. A crítica vem melhor depois do louvor. Está na hora de equilibrarmos ambos.

      O precedente não quer dizer que estou satisfeito com o estado actual. Reconheço que existem áreas onde precisamos de melhorar, tais como métodos evangelísticos e o desenvolvimento da liderança na igreja local. Mesmo confiando inabalavelmente nos princípios bíblicos, reconheço a necessidade de mudar os métodos vez por outra. Concordo que alguns de nós, incluindo os jovens, têm preocupações legítimas, e precisam de ser ouvidos.

      Mas em vez de chamarmos o pelotão de demolição, precisamos de arregaçar as mangas e enfrentar os problemas. Tenhamos homens que nos mostrem como fazer um serviço construtivo em vez de generais de poltrona que se posicionam contras as assembleias ou que as abandonem de vez. E os que recebem sustento das assembleias deveriam demonstrar lealdade e evitar até a aparência de "morder a mão que os alimenta".

NOTA: Preferimos chamar de assembleias às igrejas locais, apenas para distingui-las das igrejas tradicionais quem estão tão deformadas relativamente ao modelo bíblico. Realmente há assembleias e igrejas.

Sermões e Estudos

José Carvalho
Influenciados

Sermão proferido por José Carvalho em 14 de julho de 2019

David Gomes
Escapando de Emaús

Sermão proferido por David Gomes em 07 de julho de 2019

Carlos Oliveira
Maldição hereditária

Sermão proferido por Carlos Oliveira em 30 de junho de 2019

Estudo Bíblico
Estudo Bíblico

Sobre a Epístola aos Colossenses 2:18 em 10 de julho de 2019

ver mais
 
  • Avenida da Liberdade 356 
    2975-192 QUINTA DO CONDE 





     
  • geral@iqc.pt 
  • 966 208 045
    961 085 412
    939 797 455
  • QUINTA DO CONDE
    Clique aqui para ver horário