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Servindo entusiasticamente,
com amor e temor,

para em tudo te enriquecer em Cristo, em toda a Palavra, em todo o conhecimento (1 Coríntios 1:5).

Testemunhos

Pedro Cândido

Breve testemunho acerca de como se converteu a Cristo e de como tem sido a sua vida ao Seu lado.

José Jacinto Carvalho

Conversão significa mudar de vida e a minha vida mudou mesmo.

Jorge da Silva

Como a graça de Deus o conduziu à salvação em Cristo. Ouve o seu testemunho até ao fim.

Sermões e Estudos

Alberto Veríssimo
Tempestade vivida

Sermão proferido por Alberto Veríssimo em 18 de agosto de 2019

Alberto Veríssimo
José, ou saber esperar em Deus

Reunião de Jovens por Alberto Veríssimo em 09 de agosto de 2019

Alberto Veríssimo
O bom é inimigo do ótimo

Sermão proferido em Oiã por Alberto Veríssimo em 08 de agosto de 2019

Estudo Bíblico
Estudo Bíblico

Sobre a Epístola aos Colossenses 2:18 em 31 de julho de 2019

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23-12-07 - O novo Chuck Norris

Chuck NorrisActor, empresário 

     Chuck Norris não é um nome estranho para a maioria das pessoas. Afinal, ele foi chamado de "O primeiro astro de artes marciais totalmente americano". Aterrou no cinema em várias participações, dos filmes de Bruce Lee, ainda no início da carreira, até o mais recente triunfo na TV, como "Cordell Walker", o patrulheiro do Texas (Texas Ranger).

     Contudo, nem sempre as coisas ocorreram dessa maneira... Quando era menino, Norris demonstrou tendência para um certo recuo ou insegurança nas atitudes.

     Pelo facto de não haver recebido nenhuma influência masculina mais forte e ousada ele tornou-se num garoto inibido. Além do mais, ele não era de maneira alguma alguém do tipo atlético.

     "Quando comecei a estudar, ninguém era menos capacitado do que eu para a prática das artes marciais", conta Chuck Norris.

     Norris acredita que as artes marciais o ajudaram a superar todas as suas inibições. Na verdade elas foram fundamentais para que ele chegasse a alcançar a maioria das coisas que conquistou na vida.

     Chuck aprendeu a arte do Tang Soo Do na Coreia, na época em que servia na Força Aérea dos Estados Unidos. E isso aconteceu tão-somente no período em que durou a sua dedicação ao serviço militar.

     "Eu realmente centralizei todas as minhas energias no treino", conta, "e a recompensa pela dedicação foi o título de campeão mundial". Depois, em 1968, ele tornou-se Campeão Mundial de Karaté na Categoria Profissional Meio-Pesados, título que manteve até 1974, quando parou de competir profissionalmente. 

     Muitos artistas das artes marciais, conta Norris, são cristãos. O seu amigo John Jacobs, do filme "Comando Delta" (The Power Team), por exemplo, espalha as boas-novas do Evangelho há mais de 20 anos, usando a sua força e habilidades como instrumentos para transmitir a poderosa mensagem de Cristo.

     Quando retornou da Coreia, Norris passou a dar aulas de Karaté; com 34 anos de idade já era dono de 32 escolas de artes marciais. Um dos seus alunos foi o famoso actor Steve McQueen, que também se converteu a Jesus no fim dos seus dias. Foi ele quem o incentivou a tentar actuar no cinema. A vida de Norris sofreu uma verdadeira reviravolta, encontrando rapidamente o sucesso. Só para que se tenha uma ideia, é importante lembrar que ele participou em mais de 20 filmes, sendo que os mais significativos, como declarou o próprio actor, foram os três filmes da série "Bradock" (Missing in Action), filmados nos anos 80. O seu papel era de um oficial do exército americano, ex-prisioneiro de guerra, cuja missão consistia em resgatar soldados presos no Vietname. O seu irmão Wieland morreu na guerra do Vietnme. Esses filmes mexem profundamente com o coração do actor. A série de TV que traz Norris como actor principal (Walker, Texas Ranger) mantém-no ocupado desde 1993, quando os primeiros episódios foram para o ar. Para grande surpresa das pessoas, a série vai muito bem, e supera todas as expectativas nas noites de sábado. Mais do que um simples "Boom" para uma carreira de sucesso, a série já representa uma real possibilidade para algo bem mais ousado no futuro do actor em muitas direcções.

     Chuck Norris cresceu pobre. O seu pai era um alcoólatra do tipo que "entra e sai da nossa vida…" Aos 10 anos de idade Chuck já se havia mudado, juntamente com a família, cerca de 16 vezes, até que finalmente se estabeleceu na cidade de Torrance, Estado da Califórnia. A "cola" que manteve a família unida foi a mãe, dona Wilma. Não obstante fosse às vezes bastante difícil, ela não desistiu do seu propósito de levar Chuck e os irmãos Aaron e Wieland às reuniões da igreja, e à Escola Bíblica Dominical. A mãe tinha sempre uma atitude muito firme e positiva, e essas características foram algo que ele sempre se preocupou em transportar para a sua vida:

     "Ela nunca se lamentava. Sabíamos sempre de antemão o que nos diria: que existiam pessoas em circunstâncias piores que as nossas", disse. Era fortalecida por uma fé muito firme e intensa, Wilma levava os seus meninos à igreja Baptista do Calvário. Ela conta que Chuck nunca se envolvia de maneira superficial com a igreja. Certa ocasião, quando ela estava voltada para o projecto de construção do templo, Chuck Norris ia sempre ajudar aos fins de semana.

     "O pastor e líder da igreja certamente diria: "A maioria dos nossos adolescentes está por aí cuidando dos seus próprios interesses". "Mas o Carlos, não; de jeito nenhum!" - contestou D. Wilma (familiares e amigos chamavam Chuck Norris de 'Carlos', nome que recebera dos seus pais ao nascer).

     Hoje, uma das pessoas mais influentes na vida espiritual de Chuck Norris é a sua esposa Gena, que tem 37 anos, com quem ele se casou em Novembro de 1998. Gena entregou a sua vida a Jesus há cerca de 11 anos. Ela está a ajudar Norris a crescer e amadurecer nos aspectos mais fundamentais da vida cristã. Foi ela que o auxiliou na selecção dos textos bíblicos que foram utilizados no episódio de Natal, bem como na redacção de orações.

     "A série tem milhares de espectadores em todo o mundo. Essa foi uma oportunidade única, quando pessoas dos mais diferentes lugares pegavam o telecomando e, ao sintonizarem o canal da TV, tinham de repente os olhos postos sobre a notável figura de Cordell Walker, o patrulheiro do Texas, a falar de Jesus…" contou Gena.

     O primeiro encontro de Gena com Norris aconteceu mediante uma pequena participação num episódio da série. Ela afirma que durante a vida toda Norris demonstrou ser um homem íntegro, disciplinado e consistente, qualidades que a atraíram, aliás uma atracção mútua. Chuck costuma dizer que realmente encontrou a verdadeira paz na sua união com Gena.

     A senhora Wilma encheu-se de alegria, ao constatar que Chuck e Gena haviam firmado uma aliança muito sólida e feliz. "É como se Deus soubesse que nós precisávamos dela, e que ela precisava de nós. Fico sempre muito emocionada quando constato que eles oram e estudam a Bíblia juntos" - disse ela.

Os compromissos não permitem que eles reservem sempre tempo para estudos bíblicos, razão por que Gena afirma que os momentos de oração são prioridade.

     "Todo o casal que é obediente, firme neste propósito - mesmo que a sua oração e o devocional sejam no início um pouco desajeitados -, cria fortes vínculos com Deus. E assim nada fica entre eles e o Senhor; nada conseguirá balançar ou sacudir o seu relacionamento", testemunha Gena.

     Gena admite que se Deus não fosse hoje o centro da vida deles, certamente encontrariam dificuldades para chegarem a ter um casamento fortalecido. E afirma: "Somos pessoas que têm fome de exercício; que têm sede de exercício…" E lembra que todas as suas casas têm salas reservadas exclusivamente para a prática de ginástica e musculação. "A nossa preparação física é muito, muito dura. Mas também é preciso treinar o espírito, senti-lo mais do que o corpo".

     Apesar da opinião geral de que uma pessoa com a idade de Norris já deve estar a pensar na reforma, Chuck está melhor agora do que há cerca de 20 anos. Mas não apenas isso: o que parece é que ele nem sequer consegue avistar o fim da sua carreira como actor. Contudo a Fundação KDOA (Kick Drugs Out of América), que ajuda a combater o consumo de drogas nos Estados Unidos - fundada por Norris há cerca de 10 anos - poderá tomar praticamente todo o seu tempo.

     A Fundação KDOA surgiu num almoço realizado na Casa Branca, quando o Presidente George Bush recebeu o actor. Nessa oportunidade Norris falou sobre os seus planos futuros de iniciar um grande programa de treino com artes marciais para crianças carentes. O Presidente Bush encarou muito favoravelmente a ideia do actor, e perguntou-lhe onde ele pretendia começar. Norris respondeu:

     "Conversei com o Ministério da Educação, e eles disseram-me que não será possível. Disseram que o meu projecto transformará crianças ruins em crianças 'piores'…"

     Bush respondeu: "Deixe-me ver o que posso fazer".

     A primeira escola a adoptar o programa de treino foi a M.C. Williams, descrita pelo próprio Norris como "a mais conceituada escola em Houston". O programa-piloto foi um verdadeiro sucesso, e hoje já está implantado e a funcionar em 37 escolas, envolvendo cerca de 4.200 estudantes do ensino médio. Totalmente mantido pela Fundação, custa cerca de US $ 60.000 por ano para 150 crianças - US $ 400 por ano para cada uma delas.

     "Digo sempre a todos os meus colaboradores: Vocês podem escolher entre pagar US $ 400 por criança agora, ou US $ 50.000 por ano daqui a algum tempo, quando estiverem nas ruas e o governo tiver que encarcerá-las", diz Norris.

     Gena também dedica um bom tempo ao programa. Ela disse que o trabalho ajuda crianças de rua a encontrar um novo significado para a vida.

     "O ensino das artes marciais mostra a todas aquelas crianças o que é realmente ter disciplina, assim como o que significa ter respeito, coisas que estão a desaparecer nos nossas dias…" - conta Gena. "Entretanto, mais do que tudo, isto ajuda a construir uma grande auto-estima no coração dessas crianças".

     É lógico que Chuck Norris é respeitado por muitos, e o que ele representa é resumido pelas pessoas nesta expressão: "homem de verdade". Contudo ele sabe muito bem que ser homem é mais do que ser forte e musculoso.

     "Homens de verdade vivem para Cristo", diz ele. "É importante que encontres a tua paz com Cristo enquanto a oportunidade existir. A vida é tão frágil, que nunca sabemos o momento em que ela pode chegar ao fim. Talvez ela termine num abrir e fechar de olhos… e aí pode ser tarde para aceitar o dom divino da salvação".

     No fim, o bem triunfará sobre o mal. Como Norris sabe, isso é algo muito real… Não se trata apenas de um outro bom papel…

FRUINDO DA ADMIRÁVEL GRAÇA DE DEUS,
A NOSSA MISSÃO É AJUDAR TODOS 
A USUFRUIR DA MESMA GRAÇA.

"... vos exortamos a que não recebais a graça de Deus em vão" (2 Coríntios 6:1).
Se é que tendes ouvido a dispensação da graça de Deus ... (Efésios 3:2)
"... que a graça, multiplicada por meio de muitos, faça abundar
a ação de graças para glória de Deus" (2 Coríntios 4:15).
"Porque pela graça sois salvos ..." (Efésios 2:8).

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