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Servindo entusiasticamente,
com amor e temor,

para em tudo te enriquecer em Cristo, em toda a Palavra, em todo o conhecimento (1 Coríntios 1:5).

Testemunhos

Pedro Cândido

Breve testemunho acerca de como se converteu a Cristo e de como tem sido a sua vida ao Seu lado.

José Jacinto Carvalho

Conversão significa mudar de vida e a minha vida mudou mesmo.

Jorge da Silva

Como a graça de Deus o conduziu à salvação em Cristo. Ouve o seu testemunho até ao fim.

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14-04-2018 - Ralph Drollinger é o responsável pelo estudo da Bíblia na Casa Branca

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     Pela primeira vez em pelo menos cem anos, integrantes do gabinete presidencial dos Estados Unidos participam de um grupo que todas as semanas estuda a Bíblia. Todas as quartas, algumas das pessoas mais poderosas do mundo reúnem-se numa sala de conferências em Washington para aprender e falar sobre Deus.

     O local dos encontros é mantido sob absoluto sigilo, por determinação dos Serviços Secretos. Os nomes dos integrantes do grupo, contudo, não são considerados "segredo de Estado". O vice-presidente dos EUA, Mike Pence, o novo secretário de Estado, Mike Pompeo, a secretária de Educação, Betsy DeVos; o da Energia, Rick Perry, e o secretário de estado da Justiça, Jeff Sessions, por exemplo, são alguns dos que estudam a Bíblia juntos. No total, dez membros do gabinete de Trump participam do grupo. Nem sempre vão a todos os encontros, mas aparecem quando não têm compromissos já firmados.

     As reuniões duram de 60 a 90 minutos e os participantes são guiados por um ensinador com quem podem ter conversas privadas após as sessões coletivas.

     Esse ensinador, o homem responsável pelos ensinamentos ao grupo de estudos da Bíblia mais influente dos EUA é Ralph Drollinger, um ex-jogador de basquete (2,18 m de altura) que se converteu a Cristo. Ex-jogador do Dallas Mavericks, Drollinger, hoje com 63 anos, define-se como "apenas um jogador com joelhos ruins".

      O "professor" Ralph Drollinger e a mulher Danielle Drollinger fundaram a Capitol Ministries e dedicam-se a levar a Palavra de Deus a políticos e funcionários públicos .

     Drollinger cresceu em La Mesa, subúrbio de San Diego, na Califórnia. Quando criança, raramente ia à igreja. "Fui provavelmente umas doze vezes", diz ele.

     "Prometia sempre a mim mesmo ler a Bíblia. Mas sempre que tentava, não fazia muito sentido para mim", diz o agora professor do seleto grupo de estudos da Bíblia.

     Foi no último ano da escola, depois de uma partida de basquete, que algumas animadoras da equipa o convidaram a estudar a Bíblia. Ele aceitou o convite e, desde então, Drollinger diz que o mundo dele mudou.

     "Foi a primeira vez que eu realmente ouvi a palavra de Deus. Fui pra casa, li todo o Evangelho de Mateus naquela noite e converti-me ao Senhor Jesus Cristo", conta Drollinger.

     Em 1972, Drollinger ganhou uma bolsa para jogar basquete e estudar na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Ele passou a frequentar a igreja e a assistir a lições sobre a Bíblia. Ao longo dos quatro anos que passou na universidade, Drollinger disse que se apaixonou pelas Escrituras.

 

Ralph Drollinger

 

Atleta de Cristo

     Depois da faculdade, chegou a ser sondado por três equipas da NBA, mas acabou recusando todas.

     "Senti tanta paixão pelo ministério que tudo ficou sem graça", diz ele. Assim, em vez de aceitar convites de equipas como Boston Celtics ou New York Nets, ele assinou com uma equipe cristã chamada Atletas em Ação. Jogou basquete ao redor do mundo - em 35 países, contabiliza - e pregava o Evangelho no intervalo.

     "Foi perfeito para mim", diz ele, emendando que não gostava tanto de basquete quanto de pregar.

     Drollinger, contudo, acabou por se trnsformar em jogador profissional. Entrou no Dallas Mavericks em 1980, mas apenas porque queria ir para o seminário na cidade. Jogou seis partidas pela NBA e abandonou a principal liga do mundo depois de uma temporada apenas.

     Ao se aposentar do basquete, em 1996, trabalhou com o desporto e migrou para a política. Mas o caminho de Drollinger até a Casa Branca começou na Califórnia.

     Em 1996, a mulher de Drollinger, Danielle, atuava como diretora executiva de um comité político na Califórnia, que fazia campanha para eleger cristãos para ocupar vagas de legisladores liberais. Mas Danielle, segundo o marido, estava frustrada. "Eles (o comité) ajudava a eleger representantes para o capitólio (sede do governo e da legislatura) da Califórnia, mas eles perdiam depressa os princípios cristãos", diz.

     Ela desistiu do trabalho e o casal foi para uma igreja em Sacramento, onde passaram a oferecer encontros semanais a políticos e funcionários públicos para o estudo da Bíblia, além de apoio, orações e consultas individuas.

 

Capitol Ministries Conference 2016 WP 

 

Discípulos na política

     Donald Trump já mandou comentários e elogios escritos em letras de forma aos textos do ensinador que ensina a Bíblia a integrantes do gabinete presidencial.

     Aquela igreja e seus cursos deram certo. A Capitol Ministries cresceu e se expandiu, com a ideia de, segundo a própria página na internet, "fazer discípulos de Jesus Cristo na arena política em todo o mundo".

     Em 2010, a Capitol Ministries chegou a Washington, onde montou um grupo de estudos da Bíblia para membros do Legislativo, que hoje conta com cerca de 50 integrantes. Quando quatro participantes foram eleitos para o Senado, pediram aulas para outros senadores, que começaram em 2015. Em março do ano passado, dois meses depois de Donald Trump assumir a Casa Branca, o mesmo processo fez com que um grupo do gabinete presidencial passasse a ter lições sobre a Bíblia.

     "Trump começou a nomear nomes que já estudavam a Bíblia na Câmara e no Senado", explica Drollinger, uma tendência que ele atribui ao vice-presidente Mike Pence, "que sabia quem eram os que realmente creem". Muitos dos indicados por Trump para fazer parte de seu governo, diz o "ensinador", têm algo em comum: "São todos fortes em Cristo".

     Assim, o secretário de estado da Justiça, Jeff Sessions, e Tom Price, ex-secretário de estado da Saúde, decidiram começar o grupo de estudos do gabinete presidencial.

     Drollinger acredita ser este o primeiro do tipo em pelo menos 100 anos. Havia um grupo na administração de George W. Bush, mas era para representantes de escalões mais baixos.

     O presidente Trump não é integrante do grupo, mas diz-se cristão e recebe as oito páginas que Drollinger prepara quase todas as semanas. "Ele responde-me de volta, com anotações", garante o ensinador. "Ele usa uma caneta com ponta de feltro da marca Sharpie, com a qual ele escreve, em letras maiúsculas, 'Muito bem, Ralph realmente gosto desse estudo, continue assim' e outras coisas assim."

 

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Posições fortemente bíblicas

     Os estudos bíblicos semanais de Drollinger não são privados ou secretos. Qualquer um pode lê-los online.

     As lições do Capitol Ministries são ministradas apenas por pastores homens. Drollinger tenta justificar a ausência de mulheres ensinando as palavras de Deus: "Não há proibição [bíblica] da participação da liderança feminina no comércio, no Estado, sobre as crianças. Mas há proibição da liderança no casamento e na igreja. Isso está claro nas Escrituras. Isso não significa que as mulheres têm menos importância, apenas que têm diferentes papéis."

     Sobre o casamento de pessoas do mesmo sexo, o professor escreveu: "A homossexualidade e as cerimónias de pessoas do mesmo sexo são ilegítimas as olhos de Deus. A Palavra de Deus é repetitiva, perspícua [claramente expressa] e séria sobre o assunto."

     O secretário de estado da de energia, Rick Perry, e o da Agricultura, Sonny Perdue, também são integrantes do grupo que estuda a Bíblia.

     Questionado sobre se os políticos que estudam a Bíblia deveriam condenar os gays à morte, Drollinger diz que não. Afirma que algumas leis civis que aparecem no Antigo Testamento não se aplicam.   

     Ralph Drollinger ensina a Bíblia comparando-se a um empregado de mesa num restaurante. Aquelas lições não são dele, afirma. Ele diz servir meramente a Palavra de Deus, como revelada na Bíblia.
     "Se Deus é o Chef, então eu sou apenas um servo, e espero que as pessoas gostem da refeição", diz ele. "Mas à saída da cozinha, eu não altero o que está no prato. Portanto, o meu trabalho é apenas ser servo. Se as pessoas não gostarem da mensagem que eu ofereço? Nesse caso terão que ir falar com o chef (Deus), a não ser que eu tenha alterado o que está no prato - o que, graças à minha disciplina, não faço."

"Para o ensinador, a Bíblia ensina a separação entre Igreja e Estado. "Nós temos que diferenciar, mas infelizmente muitos grupos evangélicos advogam para não separar as duas coisas."

 

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Não misturando igreja e política

     Drollinger garante que nunca diz aos membros dos seus grupos de estudo como deveriam votar nem as políticas públicas que deveriam tirar do papel. Mas espera que isso fique óbvio ao transmitir os ensinamentos.

     E os alunos de Drollinger já alguma vez o deixaram desiludido?

     Ele diz que sim, quando "uma pessoa obviamente sabe qual a coisa bíblica a fazer e acaba por votar contra o que sabe ser bíblico".

     O vice-presidente dos EUA, Mike Pence, é apontado como um dos idealizadores deste grupo bíblico.

     Drollinger ainda mora na Califórnia, e vai à capital dos EUA semanalmente para as lições, que normalmente ocorrem de segunda à quarta.

     A Capitol Minister é uma organização sem fins lucrativos, financiada por doações.

     E como ele se sente ensinando a Bíblia numa manhã de quarta-feira a algumas das pessoas mais poderosas do mundo?

     Ralph Drollinger responde: "Um dos sentimentos é: quem sou eu para estar aqui. É um sentimento do tipo Moisés, quando este se questionava se era a pessoa certa. Sou apenas um atleta com os joelhos ruins, e aqui estou eu".

     "Mas, por outro lado, estou há 21 anos expondo a Palavra de Deus, especificamente para que seja aplicada à vida de servidores públicos. Então, nesse sentido, sinto que sou o indivíduo mais qualificado do mundo."

- in BBC

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